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2017 VR12:可能比帝国大厦要大的小行星即将通过地球


2020-02-01 03:14:03

2017 VR12:可能比帝国大厦要大的小行星即将通过地球

在3月7日凌晨,一颗直径达1600英尺的小行星将被地球飞行。被命名为“2017 VR12”,美国宇航局称该物体“具有潜在危险性”。

但不要担心 - 太空岩石离地球不应该超过900,000英里。 这足以保持安全,甚至可能足够接近在家用望远镜上观看。

比帝国大厦更大?

很难在远距离处计算出小行星的大小,但我们可以估计。 美国宇航局喷气推进实验室近地天体研究中心(CNEOS)经理保罗乔达斯告诉新闻周刊说: 我们的望远镜中的小行星仅仅是光点:我们无法通过这种方式解决它的大小问题。”

天文学家可以从亮度中猜出物体的大小,但这可以产生广泛的结果。 一个小但非常明亮的小行星可以看起来像一个更大但更暗的物体一样明亮。

3_2_Pyramid of Giza 埃及的吉萨大金字塔,也被称为胡夫金字塔或胡椒金字塔,最初高约480英尺。 在侵蚀和去除其顶石之后,它现在高约450英尺。 Djehouty / Wikimedia Commons

截至美国东部时间3月2日上午5点,美国宇航局和估计,2017 VR12的直径介于490英尺到1600英尺之间。 这意味着它可以伸展帝国大厦的1450英尺高度。

即使是最小的估计,这颗小行星也在埃及的吉萨金字塔中伸展开来,历史学家认为,这座小金字塔在建造时的高度可达480英尺(或280埃及皇家肘)。

2017年最大的VR12对于近地物体来说并不是那么大。 Chodas说,最大的两个大约是18.5英里 - 这几乎是阿鲁巴的大小。 “我将2017 VR12描述为”中型“,他补充道。

3_2_Asteroid Ida 1884年发现的小行星Ida比2017 VR12大得多。 这张照片是由美国宇航局的伽利略号太空船于1993年拍摄的画面产生的。这颗小行星的高度为19.5英里,有自己的卫星。 JPL / NASA

难得的雷达观测机会

从本周末开始,天文学家将追踪小行星,因为它的和波多黎各的阿雷西博天文台范围内。 这应该可以更好地猜测它的大小,形状和表面。 Chodas说,他们甚至可能拍下物体的图像。

Chodas解释说,2017年VR12对于天文学家来说是一个难得的机会 - 大多数近地物体太远而不在雷达范围内,或者太小而无法提供可检测到的回声。

我能看到吗?

天文学家对物体的轨道比它的大小有更好的想法。 它靠近地球使其成为的“潜在危险小行星”。 然而,它的轨道将使它与我们的星球保持近四个月球距离。

远远不能安全通过,它仍然与这样大小的小行星非常接近。 事实上,你可以用小型家用望远镜观看它。

3_2_Asteroid 1999 JD6 Radar images 雷达天文台可以产生小行星的图像,就像这些显示小行星1999 JD6的旋转一样。 GSSR / JPL-加州理工学院/ NASA

它应该在东部时间凌晨2.53以每秒约4英里的速度接近地球,给予或花一分钟。

“它将变得像12大小一样明亮,对于具有中等尺寸望远镜的北半球业余天文学家来说很容易看到 - 甚至可能只有6英寸的望远镜,”Chodas说。

观察者仍然需要一个黑暗的天空和一个好的星历表 - 一个精确的预测,确定准确地指出望远镜的时间和你在地球上的位置 - 他补充道。

如果您没有望远镜,或者找不到晴朗的黑暗天空,您可以在线观看小行星通行证。 虚拟望远镜项目将展示直播。